林宏宇:顺潮流者得天下

——影响美国总统选举的社会政治思潮因素
选择字号:   本文共阅读 391 次 更新时间:2016-06-22 20:28:27

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林宏宇  

   社会政治思潮是影响美国总统选举的重要因素,它影响着普通美国人的基本价值判断和利益取向,对美国总统选举结果有决定性影响,能够顺应社会政治思潮的政党或候选人取胜的机会相对要大得多。通过了解美国社会政治思潮的演变发展情况,我们可以从一定程度上预见美国总统选举的结果。从1952年以来的美国总统选举来看,自由主义思潮由盛转衰,总体呈现下降趋势,而保守政治思潮则逐渐从潜流转为明流,其对美国选民的影响呈上升趋势。

  

   一、美国社会政治思潮发展演变轨迹简要回顾

   美国的政治思想传统虽源于欧洲,但又不同于欧洲,美国独特的自然人文环境造就了独特的美国政治思想理念。人们经常说美国是个年轻的国家,也就200多年的历史,其实不尽然。如果我们从1776年独立战争算起,美国历史是不算很长,但实际上对后来美国影响非常深远的许多政治思想都产生于1776年以前,所以要想深刻了解美国的现在,就应该把美国的历史往前推,至少应推到1620年的《五月花公约》。《五月花公约》出现的时间比欧洲许多公认的有关政府政治的经典论述早许多年,例如,比约翰•洛克的《政府论》早70年,比卢梭的《社会契约论》早142年。《五月花公约》是美国政治一个很重要的历史起点,它的内容与形式虽很幼嫩,但它所奠定的“五月花精神”对美国社会政治思潮的影响非常深远。

   美国特色的古典自由主义就滥觞于《五月花公约》所确立的自由独立精神。它最早主要是指保护个人免受政府机构的侵害,其本质主要是个人主义(individualism)。 诸如自立自强(self-reliance)、个人主动性(individual initiative)、私有财产(private property)、有限政府(limited Government)、自由企业(free enterprise)等都是美国特色自由主义主张的绝对真理与哲学信条。在政治层面上,美国古典自由主义主张联邦政府的权力应该受到限制,关系到个人的所有权利应该属于个人和地方政府;在经济和社会层面上,美国古典自由主义主张自由放任(laissez-faire),主张私有财产神圣不可侵犯,主张私有企业自由竞争,它认为不受政府干预的自由竞争能导致社会进步,而贫穷被视为个人天生固有的低劣本能的结果,政府方面的任何干预,都是对个人主动性、责任心的打击和对懒惰、低效的和落后的保护。18世纪以来,古典自由主义一直是美国社会主流的政治思潮,深刻地影响着美国社会生活的各个领域。

   但到了19世纪中叶以后,情况发生了一些变化。随着欧洲的社会达尔文主义传到美国,美国古典自由主义的一些基本信条(如个人奋斗、自由放任、有限政府等)被美国的社会达尔文主义信徒约翰•菲斯克(John Fiske)、威廉•萨姆纳(William Sumner)和霍雷肖•阿尔杰(Horatio Alger)等人所借用、发展和宣传,并冠之以“保守主义”的名称。于是乎,美国又出现了一种新的重要的社会政治思潮――保守主义,而原先的“古典自由主义”则被当时的美国社会批评家用于描述那些抵制社会变革而粉饰现状的人。实际上,恰恰相反,这才是欧洲意义上的保守主义主张。其实,这里所谓的保守主义就是原先的古典自由主义。这可从美国政治思想史学家梅里亚姆(Charles E. Merriam)的论述中得到佐证。他在《美国政治思想:1865-1917》一书中写道,这个时期美国的“保守主义”立场主要集中在两点:第一,作为国家和个人兴旺基础的放任主义学说;第二,为了人身权利和财产权利而最严格地限制政府权力的学说;“人们相信进步取决于实行自由竞争,它保证适者生存,劣者淘汰,干预竞争法则就是家长式统治或社会主义,从而使人类进步的冲动受到压制。”可见,这些所谓的保守主义思想几乎就是原先古典自由主义的翻版。而出现所谓保守主义思潮的时期也正是美国工业化取得突飞猛进发展的时期,社会矛盾有所加剧,新兴的美国工商业资产阶级急需一种政治思想理论来解释日益突出的贫富悬殊等社会不平等现象,以保护其迅速增长的物质财富,于是,日益兴起的保守主义社会政治思潮正好满足了这种需要。诞生于1854年的美国共和党,一开始就宣称自己是美国工商业资产阶级的保护者和代言人,因此很自然就秉承了保守主义思潮的上述主张,得到当时美国工商业资产阶级的大力支持。这个时期,美国工商业资产阶级把共和党作为它们重点资助的对象,当时共和党竞选经费的3/4是由美国各大公司赠送的。大部分新资本家的领袖都把共和党看成是他们获利的最好工具,因而愿意为之慷慨解囊,就这一时期并非太充裕的竞选基金来说,共和党人(与民主党人相比)几乎有着取之不尽、用之不竭的资金。

   保守主义思潮在美国社会一支独秀的地位大约一直保持到20世纪初。20世纪初以后,现代意义的美国自由主义政治思潮开始在美国某些州出现,并随着美国社会“进步主义”运动的发展,被西奥多•罗斯福和伍德罗•威尔逊政府推广到全美国,并开始了长达半个多世纪的自由主义社会改良运动。实际上,美国自由主义政治思潮的理论基础是在19世纪70-80年代奠定的,其标志是当时出版了几本影响很大的书,如乔治(Herry George)的《进步与贫困》(1879年)、沃德(Lester Ward)的《动态社会学》(1883年)、百拉米(Edward Bellamy)的《回顾:2000-1887》(1889年)等。梅里亚姆认为这些书籍影响很大,其所宣扬的进化的社会主义思想或称社会改良思想,到1890年以后对美国产业工会和中产阶级的影响越来越大,并逐渐开始深入到普通国民的思想,尤其是在大城市和工业中心地区。美国自由主义政治思潮是对斯宾塞社会达尔文主义的批判和反动,它主张政府应该保护那些弱者的利益,要求政府加强社会公共福利,促进社会平等,支持义务教育、失业和养老保险、建立最低工资制度等,实际上这些主张带有某些社会主义的色彩。从20世纪初到20世纪30年代,美国自由主义思潮不断成长壮大,其影响越来越大,并于20年代末30年代初,超过了保守主义思潮,成为占主流地位的美国社会政治思潮,而且这种主流地位一直保持到20世纪90年代初。在自由主义政治思潮的冲击下,保守主义思潮开始跌入低谷,但是它并没有消失,在20世纪40年代中期到50年代中期,它还曾出现过向上涌动的势头。20世纪60年代中期以后,保守主义思潮又开始全面复兴,这种复兴的表现形式即我们所谓的新保守主义运动,到20世纪90年代初保守主义思潮重新逼近并开始超过新自由主义,逐步向主流地位复归。到目前为止,美国的保守主义政治思潮仍处于上升的势头。

   通过简要考察自1620年《五月花公约》以来的美国社会政治思潮的演变过程,可以看出,美国保守主义政治思潮(19世纪中期以前称为古典自由主义)一直没有断流,始终贯穿着将近400年的美国社会历史,而且在相当长时期内占据着主流地位。只是从20世纪30年代初到90年代初其主流地位暂时被自由主义政治思潮所取代。但是,保守主义思潮并没有消失,只是暂时沦落在野,由明流变成潜流,但其影响力一直存在于美国社会深层,并从20世纪60年代中期起又开始了其全面复兴的步伐,现在正逐渐向主流地位复归。笔者根据部分文献对各个时期美国社会重要政治思潮的地位与作用的描述,绘制了如下美国社会政治思潮演变发展轨迹示意图。

  

   根据图1所示,我们可对美国社会政治思潮的发展变化做出一些基本判断:(一)美国保守主义政治思潮(前期称古典自由主义)生命力旺盛,源远流长,一脉相承,从未停息,贯穿了近400年美国社会发展史;(二)一直到20世纪初之前,尚无明显的社会政治思潮康与保守主义思潮相抗衡;(三)20世纪30年代初以来,自由主义政治思潮才超过保守主义,开始占据主流地位,并于20世纪60年代中期发展到高潮;(四)20世纪40年代中期到50年代中期保守主义政治思潮曾出现过向上涌动的势头,20世纪60年代中期以后开始全面复兴,到80年代中期达到一个小高潮,到了90年代中期开始超过自由主义思潮,现在仍处于上升势头。

  

   二、美国社会政治思潮与美国总统选举的关系

   从上述美国社会政治思潮的演变发展轨迹简要回顾中,我们可以看出美国社会主流政治思潮往往发轫于精英舆论,经过一段时间的传承后逐渐被社会公众所接受,成为影响美国国内政治生活的大气候。从理论上讲,作为美国国内政治生活重要组成部分的美国总统选举,肯定会受到美国社会政治思潮的影响。那么,美国社会政治思潮到底对美国总统选举有什么影响呢?它们之间到底有什么内在联系呢?

   应该说现代意义上的美国两党制始于1860年,从这一年起美国民主、共和两党才开始真正的、势均力敌的争夺。所以我们以1860年为考察起点,考察美国总统选举和国会选举与美国社会政治思潮的关系。从“美国社会政治思潮发展演变轨迹示意图”中,我们可以看出,从1860年到20世纪50年代初的美国社会政治思潮演变进程中,有一个重要的转折时间点――1932年,大约在1932年前后,美国两股最重要的社会政治思潮的地位发生了变化。大约从1860年到1932年,保守主义社会思潮一直占主流地位,但从1932年到1952年,保守主义思潮没落,自由主义思潮占据主流地位。

   其次,我们也大约以1932年为界,再看二组1860-1952年美国国会参众两院选举结果的统计数字(具体分布情况参见表1):(一)从1860年到1932年这72年间,美国共产生了36届国会,而美国共和党就控制了24届,前后总计达48年。如果把参众两院分开来统计,美国共和党在这一时期的国会中更是占绝对优势,它控制国会参议院达64年(民主党只控制8年),控制国会众议院达50年(民主党只控制22年)。(二)从1932-1952年这20年间,美国共产生了10届国会,而美国民主党整整控制了9届,前后长达18年,此间美国共和党只控制过一届国会(即1947-1949年的第80届国会)。

   然后,将这二组数字与同期的美国社会政治思潮演变轨迹作一比对,我们就会发现一个规律。那就是:当保守主义思潮在美国社会占主流地位的时候,美国共和党在国会选举中就比较得势;当自由主义社会思潮占主流地位时,美国民主党在国会选举中就占绝对优势。因此,可以从某种意义上说,保守主义思潮是美国共和党的获胜法宝,而自由主义思潮是美国民主党的力量源泉。美国国会选举结果是美国社会政治思潮发展变化的风向标。

   有了这个基本判断,再来看美国社会政治思潮与美国总统选举的关系就相对容易一些。因为我们可以根据以上有关美国社会政治思潮与美国共和、民主两党的关系,做出这么一个合理的逻辑推断:当保守主义政治思潮占美国社会主流地位时,美国共和党总统候选人取胜的机会就相对比较大;而当自由主义思潮占美国社会主流地位时,美国民主党总统候选人获胜的机率就相对比较高。这个逻辑推断正确与否,我们可以通过回顾1860-1952年的美国总统选举史来验证。

仍然以1932年为界,我们发现从1860年到1932年这72年间,美国共和党长期占据着美国总统职位,控制白宫前后长达56年(民主党总统只控制了16年)。难怪1876年共和党全国代表大会主席曾骄傲地宣称:“尽管共和党成立的时间很短,(点击此处阅读下一页)

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本文责编:陈冬冬
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